Por Joshua Molina, Redactor de Noozhawk | @JECMolina

23 de marzo de 2020 21.09 horas

Hasta ahora no se ha detectado el virus en poblaciones vulnerables de Santa Bárbara.

La gente se reúne frente a la Misión de Rescate de Santa Bárbara, practicando el distanciamiento social. (Joshua Molina / Foto Nooozhawk)

Una noche cualquiera, la Misión de Rescate de Santa Bárbara acoge a unas 200 personas.

La organización ayuda a reconstruir la vida de las personas. Así que cuando el gobernador de California ordena un "refugio en el lugar" y un "distanciamiento social" de dos metros, la orden tiene un enorme impacto en algunas de las personas más vulnerables de la comunidad.

"Tuvimos que recortar nuestro servicio de capilla", dijo el presidente de Rescue Mission, Rolf Geyling. "Estamos sirviendo a nuestros huéspedes sin hogar en la capilla".

The Rescue Mission, PATH (People Assisting the Homeless) y Showers of Blessing, son sólo algunos de los grupos que sirven a las personas sin hogar que están trabajando duro para evitar que se extienda dentro de esa comunidad. Showers of Blessing tiene previsto celebrar el martes servicios de duchas de agua caliente de 10.00 a 13.00 horas en Earl Warren Showgrounds.

Hasta ahora, los 18 casos confirmados en el condado de Santa Bárbara no han afectado a nadie de la comunidad de personas sin hogar.

Organizaciones como Santa Barbara Rescue Mission y PATH han modificado drásticamente sus sistemas para permitir una distancia de dos metros entre las personas.

La Misión de Rescate de Santa Bárbara practica el distanciamiento social y trabaja para evitar la propagación del coronavirus entre la comunidad de personas sin hogar de Santa Bárbara. (Foto de Joshua Molina / Nooozhawk)

"Extender la compasión a las personas siempre conlleva un riesgo", afirma Geyling. "Intentamos mantener la compasión y, al mismo tiempo, ser prudentes y proteger tanto a nuestros clientes como a nuestro personal. Lo que nos preocupa es que, si tuviéramos que aplicar una política estricta de refugio en el lugar, tendríamos que reducir el número de personas a las que atendemos."

Por ahora han separado a la gente en el comedor, permiten que la gente coma en la capilla y exigen que la gente duerma lo más separada posible.

Con la lluvia del fin de semana, la suspensión de las actividades de los Centros de Calentamiento Freedom y otros factores, la Misión de Rescate ha visto aumentar drásticamente el número de personas que buscan ayuda. Esto se ha unido a la Misión de Rescate la reducción de sus voluntarios por preocupación por ellos y la clientela.

Geyling señaló que existe una especial preocupación porque los virus de la gripe y los resfriados suelen azotar rápidamente a la comunidad de personas sin hogar, y muchos de ellos presentan otros riesgos para la salud. Muchas personas sin hogar también tienen problemas respiratorios.

Dijo que el papel de la Misión de Rescate es también ayudar a tranquilizar a la gente en estos momentos difíciles.

"Intentamos amar y cuidar a la gente", afirma Geyling. "Tratamos con personas que son extremadamente vulnerables y se encuentran en situaciones difíciles. Tienen mucho miedo y no es infundado".

PATH abrió camas a la gente para escapar de la lluvia el domingo y el lunes.

"Estamos tomando medidas rápidas, transparentes y sensibles para garantizar la seguridad y el bienestar de nuestros clientes, inquilinos, personal y la comunidad en general", dijo Grace Gill Qayoumia, portavoz de PATH, en un comunicado. "Hemos desarrollado una estrategia a nivel estatal que incluye la aplicación de un plan de seguridad de emergencia, una estrecha integración con los departamentos locales de salud pública y la aplicación de las mejores prácticas preventivas como formaciones sobre el protocolo de los CDC, materiales claramente expuestos en cada centro y planes continuos y rigurosos de limpieza y desinfección de todos los centros y vehículos."

El centro también limita la salida y entrada de los clientes a dos veces al día, a menos que abandonen el centro para siempre, y duermen separados por una distancia de dos metros, manteniendo una formación tumbada de pies a cabeza. La zona de descanso se limpia y desinfecta a fondo cada mañana.

En el norte del condado, el Santa Maria Joint Union High School District ha acordado compartir el gimnasio del Santa Maria High School como albergue satélite temporal para personas sin hogar.

- Joshua Molina, redactor de Noozhawk, puede ser localizado en jmolina@noozhawk.com. Siga a Noozhawk en Twitter: @noozhawk, @NoozhawkNews y @NoozhawkBiz. Conecte con Noozhawk en Facebook.